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USP cria novo exame de urina para identificar câncer de próstata


Uma pesquisa feita pela Universidade de São Paulo (USP) está desenvolvendo uma forma mais barata e prática de detectar câncer de próstata. O estudo conseguiu identificar pacientes com câncer de próstata a partir do exame de amostras de urina. Além do diagnóstico, não invasivo, o procedimento possibilitou a análise da agressividade do tumor. O trabalho, publicado na revista científica Proteomics and Systems Biology, está em fase de financiamento e validação.

A pesquisa foi conduzida pelo Laboratório de Investigação Médica da disciplina de urologia (LIM 55), da Faculdade de Medicina (FM), em parceria com o Instituto de Ciências Biomédicas (ICB) da USP. Kátia Leite, professora da FM e chefe do LIM 55, afirmou ao jornal da universidade que já existem testes semelhantes disponíveis comercialmente, porém eles são mais complexos e protegidos por patentes – o que torna o custo alto e a disponibilidade baixa.



Atualmente, os dois principais modos de analisar a suspeita do câncer são o toque retal, que busca identificar uma zona de endurecimento na próstata relacionada à presença da doença, e o exame dos níveis de antígeno prostático específico (PSA) no sangue. “Apesar de menos invasivo, este último não elimina a necessidade da biópsia”, explicou a professora.

O PSA não é um marcador específico do câncer de próstata, pois também pode aumentar na presença de outras doenças, como hiperplasia prostática benigna e na prostatite. “O que precisamos é de melhores indicadores para fazer uma biópsia de maneira segura e em um número menor de pacientes”, resumiu Kátia Leite.

Como foi feita a pesquisa

O estudo começou em 2014, a partir de um projeto para identificar marcadores genéticos para prognóstico e diagnóstico do câncer de próstata. Em um primeiro momento, o trabalho foi feito com pacientes que já tinham suspeita de câncer e, por isso, tinham indicação de biópsia para diagnóstico definitivo.

A equipe coletou fragmentos de biópsias e amostras de urina dos pacientes para a realização de análises moleculares. A urina foi usada para sequenciamento genético de proteínas envolvidas nos processos bioquímicos relacionados ao desenvolvimento de um tumor.

O estudo foi realizado com 12 pacientes, sendo seis com a doença e os outros seis com hiperplasia benigna. Os resultados indicaram que um painel de 56 glicoproteínas (tipo de proteína ligada a um carboidrato) nas amostras de urina alcançou uma precisão de 100% no diagnóstico do câncer de próstata.

O câncer de próstata é o tumor que afeta a próstata, glândula localizada abaixo da bexiga e que envolve a uretra, canal que liga a bexiga ao orifício externo do pênis. Segundo dados do Ministério da Saúde, este é o tipo de câncer mais frequente entre os homens, depois do de pele, além de ser a segunda causa de morte por câncer em homens no Brasil, com mais de 14 mil óbitos. O órgão estima um risco estimado de 66 casos novos a cada 100 mil homens. 

(Com informações do jornal da USP)
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